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有人说精神错乱的定义是一遍又一遍地做同样的事情,期待不同的结果。诚然,这有点过于简单化,但如果我们单独进行定义,那么 NBA 特许经营权的健康部分是疯狂的。团队只是他们各部分的总和——因此更高的知名度和更多的部分,团队就更好——这一理论已被一次又一次地推翻。当然,拥有一两个超级巨星对于登上 NBA 成功的顶峰非常有帮助(甚至可能是必要的),但这并不是越全明星越好的提议。人们只需看看那堆冒烟的废墟,那是布鲁克林三巨头夺冠的希望,或者是去年灾难性的洛杉矶湖人队,因为有证据表明,当谈到超级明星人才时,更多并不总是更多。然而,尽管它的记录绝对不能令人满意,但团队似乎一次又一次地尝试这种方法。

这种精神错乱的最新例子可以在明尼阿波利斯的冰冻苔原中找到。委婉地说,明尼苏达森林狼队一直是一支历史上平淡无奇的球队。进入 2021-22 赛季,事实上,狼队成为北美体育史上最失败的球队,压倒了 NFL 的坦帕湾海盗队,这令人不安为了可疑的区别。当时对球队的期望尽可能低,这让故事变得更加美好,因为突然凝固的森林狼队取得了不可思议的胜利——而且,很明显,他们很享受自己的生活——导致自 2004 年凯文加内特的平静日子以来,球队仅有的两次季后赛出场之一。狼队在 2020 年的第一顺位新秀安东尼爱德华兹似乎特别兴旺,新教练克里斯芬奇和一个名单,虽然缺乏防守,但促进了他的成长,并给了他做他最擅长的事情的空间,最显着的是在他们生命中的一寸之内扣篮。

他们名单上的另一个第一顺位新秀卡尔-安东尼-唐斯去年也有出色的常规赛表现(季后赛表现平平),第三次入选全明星赛,甚至成为第三个赢得三分球大赛的大个子。总而言之,即使考虑到他们在一场竞争激烈的系列赛中输给了孟菲斯(有时以令人头疼的方式),也很难不认为这个赛季取得了巨大的成功。最重要的是,经过多年呼吁格伦泰勒的负责人——球队几乎普遍不受欢迎的管家——森林狼队球迷实现了他们的愿望:逐渐将后卫换成由马克洛尔和曾经陷入困境的美国职棒大联盟超级巨星掌舵的新所有权集团Alex Rodriguez 在 2022 赛季开始前不久开始。环顾四周,万湖之国的未来似乎格外光明。

在森林狼队被淘汰出季后赛后不久,在前面提到的与孟菲斯队的首轮系列赛结束时,新老板集团做出了他们的第一个重大棋步:诱使总经理蒂姆康纳利离开他在丹佛掘金队的长期职位。此次招聘标志着球队休赛期的开始。他们可能对自己提供的良好氛围有点兴奋:成功的气息与新主人的兴奋混合在一起,促使他们进入一个决策制定的夏天,这似乎是基于“现在就赢” ” 上升的超级巨星爱德华兹已准备好成为头号进攻选择的心态和信念。

事后看来,接下来发生的事情是判断错误的结果,同时还有其他几个错误。将它们一一分解:第一个错误似乎是假设爱德华兹的季后赛首秀令人振奋,尽管,而不是部分因为他的配角——其中几位关键成员在最终交易鲁迪戈贝尔,包括帕特里克贝弗利,当他们晋级季后赛时,他们真的流下了喜悦的泪水。第二,爱德华兹已经准备好成为那个家伙——迄今为止 28 场比赛的证据似乎暗示这位 21 岁的球员本可以再利用一年的发展。第三,狂妄自大,一年的超常表现是如此有前途,以至于需要对名册进行大胆的“升级”(根据迄今为止的结果引用)。最后一个,实际上也是最具破坏性的错误,让我们回到了疯狂的部分:用几个关键角色球员换掉一个大牌超级巨星的巨额赌注必然会让球队变得更好,尽管存在健康问题,而且,正如我们已经成立,多年的相反证据。

超级巨星的交换带来了历史性的价格标签:为了获得戈贝尔,狼队放弃了四个首轮选秀权(其中三个未受保护),选秀权交换,有前途的年轻天才贾里德范德比尔特,贝弗利,马利克比斯利,莱安德罗Bolmero,以及他们在 Walker Kessler 的 2022 年选秀权。对于一个球员来说,这是一笔不小的抵押贷款,是的,他曾三次被评为年度最佳防守球员,并多次入选全明星,但在联盟八年的时间里,他甚至从未进入过分区决赛,他因季后赛表现平平而受到抨击(即使在他在常规赛成名的防守端也是如此)。

赌博的早期回报并不好。季前赛关于这支超级球队的新尝试的炒作促使联盟议论纷纷,认为这支球队肯定能进入季后赛,甚至有可能接近西部榜首。但在周三输给洛杉矶快船队之后,森林狼队以 13-15 的战绩落后两场低于 0.500,当地人(球迷)变得焦躁不安。该团队看起来杂乱无章,常常懒散,并且完全没有去年推动他们在灰姑娘故事中推动的电流化学。

与“明尼苏达尼斯”的比喻不同的是,这些球迷并不羞于表达他们对球队表现的不满,这促使几名球员承认在主场比赛中向媒体发出嘘声的现象很普遍——尽管他们的反应截然不同感觉很会说话 爱德华兹似乎在回应嘘声时向内看,在输给圣安东尼奥马刺队后说赛季初:“我们在主场遭到嘘声,这太疯狂了。我们必须找到自己……但粉丝们没有错。我们看起来很糟糕。” 戈贝尔采取了一种不那么内省的方式,大约一个月后,在主场输给热火队后,他向乔恩·克劳钦斯基 (Jon Krawczynski) 发表了关于球迷的讲话,这引起了观众更多的嘲笑:“NBA 历史上没有一支球队只有美好的时刻,所以如果你不会在困难时刻支持我们,就呆在家里吧。”

许多损失甚至发生在唐斯在 11 月底因小腿扭伤倒下之前(他预计会缺席一个月或更长时间)。化学反应和适应性问题——进而,努力和强度问题——显然整个赛季都困扰着球队,而在某些方面,唐斯的伤病是他们最不重要的问题。在主场输给金州勇士队后,我问主教练克里斯·芬奇他对球队化学反应的看法,他直言不讳。“我认为我们现在没有很好的化学反应,”他承认道。“我认为我们正在努力解决这个问题。但我只是认为在任何一个特定的夜晚,我们都不知道这一切将如何融合在一起。”

对于一支去年似乎过得很开心的球队来说,看到他们在一个赛季后就真的毫无乐趣可言,这非常明显,而且坦率地说,令人沮丧得要死。这对爱德华兹来说尤其令人不安,因为像这样的发展岁月会对新兴超级巨星的轨迹产生如此深远的影响。如果团队采取更耐心的方法,重视赋予他们身份的角色球员,并更多地考虑人员炼金术而不是闪亮的新玩具和广泛笔画。因为尽管 NBA 老板和总经理不这么认为,但成功的球队不是数学:它们是科学。确切地说,是化学。相反,加倍、三倍、四倍?好吧,那只是疯了。